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Forscher & Entdecker

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Lewis, Meriwether

Der nordamerikanische Forscher wurde 1774 in den USA geboren und starb dort 1809.

Lewis interessierte sich bereits in jungen Jahren für Tiere und Pflanzen und unternahm ausgedehnte Jagdexpeditionen in die nordamerikanische Wildnis. Nach dem Studium der Mathematik und der lateinischen Grammatik wurde er Milizsoldat und dann Privatsekretär von Präsident Jefferson. Dieser beauftragte Lewis 1803 mit einer großen "Far-West-Expedition". Hauptziele dieses Unternehmen waren vor allem die Erforschung des Mississippi und des Missouris und deren Nebenflüsse.

Während der zweiten Hälfte des Jahres 1803 wurden die zukünftigen Teilnehmer dieser Expedition einer speziellen Ausbildung unterzogen, um den Erfolg des Unternehmens zu garantieren.

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Am 14. Mai 1804 brachen Lewis, sein Begleiter W. Clark, ein anderer erfahrener nordamerikanischer Forschungsreisender, und 45 Mann auf, befuhren den Mississippi und gelangten zum Missouri. Ende Oktober hatte die Expedition die Siedlungen der Mandan-Indianer im heutigen Norddakota erreicht, wo sie sehr freundlich aufgenommen wurden. Ein glücklicher Zufall für die Forscher war die Begegnung mit dem französisch-kanadischen Pelzhändler Toussaint Charbonneau, der sich ihnen als Dolmetscher anbot, und dessen Frau Sacajawea, einer in ihrer Kindheit entführten Indianerin de Stammes der Schoschonen, die ihren Wohnsitz in den Rocky Mountains hatten. Im Frühjahr 1805 brach die Expedition erneut auf und erreichte nach dreiwöchigem Marsch die Mündung des Yellowstoneflußes. Am 12. August gelangte sie an die Quellen des Missouri-Arms, genannt Jefferson Fork, und weiter an die Quellen des Columbiasflußes.

Während ihres Aufenthaltes in dieser besonders angenehmen Gegend sah Sacajawea ihre Eltern nach jahrelanger Abwesenheit wieder. Dank der Hilfe der Schoschonen, die der Expedition Pferde und Boote zur Verfügung stellten, setzten Lewis und Clark ihren Weg in Richtung Pazifik fort. Nach der Überquerung der Bitter-Root-Berge stießen sie auf den Clearwaterfluß, wo sie den Nez-Perces-Indianern ihre Pferde in Obhut gaben. Den Snake River hinunterfahrend, kamen sie an den Columbiafluß und am 07. November waren sie bereits in Reichweite des Pazifiks. Die Teilnehmer bauten das Fort Clatsop an der Mündung des Columbiaflusses in den Pazifik und überwinterten an der nördlichen Pazifikküste.

Trotz Lebensmittelmangels und grimmiger Kälte unternahmen Lewis und Clark ausgedehnte Streifzüge die Küste entlang und zogen Erkundigungen ein. Am 23. März 1806 trat die Expedition den Heimweg an und am 23. September hatte sie St. Louis erreicht.