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Die Erde in Zahlen

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Wie alt ist das Universum?

Glaubt man dem aktuellen wissenschaftlichen Stand, ist das Universum etwa 13,8Milliarden Jahre alt. Damals fand der sogenannte Urknall statt. Dieser "Knall"war nicht etwa irgendeine Explosion, sondern das gemeinsame und gleichzeitige Auftretenvon Materie, Raum und Zeit. Seit diesem Urknall dehnt sich das Universum weiter aus. DieseAusdehnung ist auch heute noch nicht beendet.


Wie groß ist das Universum?

Der Radius des Weltall beträgt 18 Milliarden Lichtjahre. "Lichtjahr"bezeichnet dabei eine ganz genau definierte Entfernung und ein Lichtjahr sind 9,461Billionen Kilometer. Wenn also schon ein einziges mickriges Lichtjahr fast 10 BillionenKilometer sind, kannst Du Dir vorstellen, wie unbegreiflich groß das Universum ist, wenndann dafür 18 Milliarden Lichtjahre notwendig sind, um den Radius zu bestimmen.


Was ist im Universum?

Das Universum ist nicht leer - sonst könntest Du ja schließlich nicht das hier lesen.Vielmehr besteht es aus sogenannten Galaxien. Das sind große Ansammlungen von Sternen,Planetensystemen, Gasnebeln (das Foto zeigt den Rosetten-Nebel) und was es sonst noch dadraußen gibt (und noch nicht von Menschen entdeckt wurde).


Wieviel Galaxien gibt es?

Nach aktueller Schätzung gibt es mehr als 200 Milliarden von Galaxien. Die größtenGalaxien sind etwa 300.000 Lichtjahre groß und enthalten Milliarden von Sternen - proGalaxie.


Wo ist die entfernteste Galaxie?

Die bislang am weitesten von uns entfernte (und auch entdeckte) Galaxie heißt GN-z11und ist ungefähr 13,4 Milliarden Lichtjahre von uns entfernt. Damit ist GN-z11 auchzugleich die älteste uns bekannte Galaxie: je weiter entfernter eine Galaxie ist, um sieälter ist sie auch. Ganz oben habe ich geschrieben, daß der Urknall vor 13,8 MilliardenLichtjahren statt fand. Die Galaxie GN-z11 ist 13,4 Milliarden Lichtjahre von uns entfernt- also ist sie nur 400 Millionen Lichtjahre nach dem Urknall entstanden. "Nur"deshalb, weil diese 400 Millionen Lichtjahre ein Sekündchen angesicht von 13,8 MilliardenLichtjahre sind...


Und wo sind wir nun?

Unsere Galaxie nennt sich "Milchstraße" (siehe Foto) und ist nur eine vonungefähr 40 Galaxien, sich sich in einem gemeinsamen Galaxiehaufen befinden.


Die Milchstraße

Wissenschaftler gehen davon aus, daß sich innerhalb der Milchstraße über 100Milliarden Sonnen befinden. Platz für die ist genügend vorhanden: die Milchstraße istetwa 100.000 Lichtjahre groß. Allerdings ist das keine endgültige Größe: in ungefähr4 Milliarden Jahren wird die Milstraße mit dem benachbarten Andromernebel zusammenstoßen. Und dann steigt die Größe enorm - was uns aber irgendwie egal sein dürfte...


Wieviel Sternlein hängen am Himmel?

Eben habe ich geschrieben, daß die Milchstraße über 100 Milliarden Sonnen enthält.Diese Sonnen (also auch unsere) sind Sterne. Am Nachthimmel sind bei guter Sicht von derErde aus ungefähr 3.500 Sterne zu sehen - wenn man vom ländlichen Raum her schaut.Blickt man aus einer Stadt auf den nächtlichen Himmel, sieht man maximal 400 dieserSterne. Das hat damit zu tun, daß es auf dem Lande wesentlich dunkler als in einer Stadtist und man daher vom Lande aus wesentlich besser die Punkte am Himmel sehen kann.


Der größte Stern?

Der bisland entdeckte größe Stern heißt Eta Carinae und ist ungefähr 180mal sogroß wie unsere Sonne. Aber nicht nur das: es ist mit 40.000 Grad auch schnucklig heißauf diesem Stern. Da ist es auf der Sonne eher saukalt: dort sind es "nur" 5.600Grad...

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