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Die Erde in Zahlen

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Wüsten - das sind faszinierende, aber auch lebensfeindliche Gebiete auf der Erde, indenen es wegen einer ständigen großen Hitze oder Kälte keine oder nur sehr wenigePflanzen gibt.

Es gibt verschiedene Arten von Wüsten, nämlich die

Eiswüsten

Der Name sagt es schon, woraus diese Wüsten bestehen. Eine solche Wüste kommt nichtnur an den beiden Polen vor, sondern kann auch im Hochgebirge vorkommen. Auch wenn das Eisanderes vermuten läßt, ist die Temperatur in Eiswüsten sehr trocken. Niederschlägekommen in Eiswüsten kaum vor.

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Kieswüsten

Diese Wüsten entstehen durch die Abtragung von Gestein durch Wasser in früheren Steinwüste oder durch die Ablagerung von Kies. Im Gegensatz zuden Sandwüsten sind Kieswüsten durchaus betretbar, man kann gut in ihnen laufen. EineKieswüste ist eine Art Zwischenwüste - sie entstand aus einer Steinwüsteund wird sich im Laufe der Zeit durch den Wind, der die feinen Körner im Kies verteilt,zu einer Sandwüste.

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Sandwüsten

Diese Wüstenart besteht aus (Quarz)-Sand - und zwar unheimlich viel davon. Die meistenMenschen setzen den Begriff "Wüste" mit einer solchen Sandwüste gleich - dasist aber falsch: Sandwüsten nehmen nur 20 Prozent aller Wüstenflächen auf der Erde an.

Die größte Sandwüste der Erde ist die Sahara mit 8,7 Millionen Quadratkilometern.Das ist fast so groß wie die USA oder 26mal so groß wie Deutschland. Obwohl die Saharadie größte Sandwüste ist, nimmt der Sand nur 20 Prozent der Wüstenfläche ein, derRest ist eine Steinwüste.

In Sandwüsten gibt es oft riesige Dünen aus Sand, die bis zu 600 Kilometer langwerden können.

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Salzwüsten

Wie es der Name schon sagt - eine solche Wüste besteht aus Salz. Salzwüsten sind vonBergen umgeben - und genau das ist der Grund dafür, daß es diese Wüstenart gibt: dieAuswaschungen aus diesem Bergland enthalten sehr viel Salz, daß sich dann in einer Senkeansammelt - eben der Salzwüste.

Salzwüsten sind nur sehr schwer zu passieren - und wenn man es probiert, ist es auchsehr gefährlich, denn unter der Salzoberfläche haben sich oft Salzteiche und-sumpffelder gebildet, in die man dann versinken kann.

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Steinwüsten

Hier findet sich unzähliges Steingeröll und eine solche Wüste kann man mit dem Autopraktisch nicht befahren. Steinwüsten sind viel mehr verbreitet als Sandwüsten.

Eine Steinwüste ist mit einer der lebensfeindlichsten Wüstenarten. Der Grund: hierkönnen sich wegen des felsigen Untergrund kaum Wasserreserven bilden, weswegen bei einerDurchquerung einer solchen Wüste sehr viel Trinkwasser mit zu nehmen ist. Das aber wirktsich wieder auf die Dauer der Passage aus: da man ja keine Autos benutzen kann, müssendiese Wasservorräte mit Mühe selbst oder durch Tiere getragen werden.

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